Na 3 jaar voorbereiding is het vandaag dan eindelijk zover! De eerste distillatie van de Wagging Finger new make spirit is een feit!

Na afgelopen zondag de eerste fermentatie te hebben aangezet, heeft de wort zo’n 60 uur staan borrelen, wat tot zo’n 600 liter wash op 10 à 11% alcohol heeft geleid. Vandaag zijn we in enkele oefen-runs kleine hoeveelheden aan het distilleren geweest om uit te vinden hoe we Willemijn af mogen stellen door te variëren met de temperatuur onder in de ketel en de koeling bovenin, om zo de juiste scheidingspunten tussen de voor,- midden- en naloop kunnen vinden.

Gin distilleren hebben we inmiddels goed in de ‘Wagging Fingers’ zitten, maar new make voor whisky is toch een heel ander verhaal! Trots zijn we, op deze nieuwe stap in de Nederlandse distilleer geschiedenis, een mooi moment op de Wagging Finger tijdlijn! Op onze Facebook pagina hebben jullie vandaag de live beelden kunnen zien van de eerste test stook. Een mooi moment maar natuurlijk zitten we niet stil zoals je kunt horen op de achtergrond van onderstaand filmpje…

https://www.facebook.com/waggingfinger/videos/2119572658056817/

Er wordt hard doorgewerkt, flessen gelabeld en verpakt, vragen beantwoord, mensen ontvangen en instructies gegeven. Terwijl Willemijn rustig door stookt en alles nauwlettend in de gaten houdt, komt Erik regelmatig proeven, ruiken, meten en af en toe wat kleine aanpassingen doen. De eerste resultaten van deze oefen-runs zijn zeer veelbelovend en zijn mooi moutig met frisse, granige toetsen en soms zelfs zalvend zoet. Proefondervindelijk zijn we vandaag op zoek naar de optimale balans, en dit zijn dan ook zeker nog niet de definitieve recepten. In deze 1e test batch komen we uit rond de 75% alcohol.

Tijdens WFNN in Groningen op 23, 24 en 25 maart aanstaande kunnen jullie de new make spirit uit Willemijn allemaal gaan proeven. Volgende week hebben we het plan om ook een vergisting voor de Deventer moutwijn van rogge en gerst te maken zodat jullie dit distillaat ook op WFNN kunnen proeven. Naast dit alles hebben we nog meer mooi nieuws in het vooruitzicht! De laatste voorbereidingen worden nu gemaakt zodat je kan nog meer deel uit gaan maken van Wagging Finger.

Blijf ons volgen!

Onze nieuwsbrieven en Facebook berichten zijn al heel vaak gegaan over het erbij horen en participeren aan de nieuwe hoofdstukken die Wagging Finger aan het Nederlands gedistilleerd erfgoed wil toevoegen. Tot op heden is dat gebleven bij het lezen van onze social media berichten en het abonneren op onze nieuwsbrief, maar tegen het einde van maart gaan we je vertellen hoe je nóg meer kunt doen dan het alleen volgen op afstand.

Er komen hele mooie tijden aan en alles uiteraard in geheel eigen Wagging Finger stijl zoals je van ons gewend bent!

We leggen deze week de laatste hand aan de installatie- en schoonmaakwerkzaamheden waar we je in ons laatste blog al meer over hebben verteld, en eindelijk gaat de productie van onze eigen moutwijn dan echt beginnen. Zodra de laatste missende onderdelen er zijn staat niets ons meer in de weg om de eerste test-vergisting op gang te gaan brengen.

Het resultaat van deze eerste tests zullen te proeven zijn tijdens het Whisky Festival Noord Nederland in de der Aa-Kerk in Groningen op 23, 24 en 25 maart aanstaande. Naast de moutwijn gaan we ons uiterste best doen om ook onze eerste “New Make Spirit” op basis van 100% gemoute gerst bij ons te hebben. Kom zeker dus even bij de stand langs en deel je gedachten over de nieuwste Wagging Finger aanwinsten!

Diverse Wagging Finger distillaten zullen op houten vaten gaan rijpen. Om die reden was er vorige week belangrijk bezoek uit Spanje: Raffa Cabello, de meester-kuiper van kuiperij Toneleria del Sur kwam even langs om Willem en Willemijn te ontmoeten. De nodige Nieuw Amerikaans, Europees en Frans eiken, en natuurlijk de nodige “tweedehands” vaten van voorheen Oloroso en Fino Sherry voor de rijping van onze eerste edities volledig in eigen beheer gebrouwen, vergistte en gestookte distillaten zullen bij deze kuiperij vandaan gehaald worden. Ook de contacten om de voormalige Bourbon-vaten in huis te halen zijn inmiddels gelegd. Onze mooie distillaten verdienen het om te worden gerijpt in topkwaliteit vaten!

Drukke tijden liggen in het verschiet en het gevoel zegt dat we nu in de stilte voor de storm zitten. Dat wordt nog wat…

Tot snel!

 

Eind januari konden we al melden dat onze 1100 liter maischkuip was binnengekomen. Eindelijk kunnen we nu aan de slag om onze eigen moutwijnen te maken die de basis gaan vormen voor de Genevers, Korenwijnen en, niet geheel onbelangrijk, we gaan ook beginnen met… onze eigen Whisky!

Willemijn heeft ons harde werken aan de interne verbouwingen de laatste paar weken streng gadegeslagen en heeft inmiddels kennisgemaakt met de brouw-vloer, het aansluiten van de heetwatertank, schrootmolen, maisch- en gistkuip. Zodra de laatste paar pompen en slangen zijn aangesloten zal zij het eerste graanbeslag van haar nieuwe kameraadje gaan verwerken.

Dit maatje heeft net als Willemijn natuurlijk een naam. We hebben daarvoor jullie hulp ingeroepen via Facebook. Edwin Renken gaf aan dat “Willem” wel een passende naam zou zijn, en met Willemijn onze betovergrootmoeder, is Willem onze grootvader, daarmee uitstekend passend in de groter wordende Wagging Finger familie.

Samen zullen Willem en Willemijn in de toekomst gaan zorgen voor een uitbreiding van onze fijne Wagging Finger distillaten. Traditioneel progressief, recht door zee, zonder onzin. De typisch Nederlandse twist wordt groter.

Wagging Finger groeit…!

foto: Esquire

Zo ben je ambtenaar bij de Gelderse gemeente Voorst, zo sta je nog geen 2 jaar later ineens – recht door zee, eerlijk en bescheiden, in de Nederlandse Esquire omdat je de “beste Gin ter wereld” aan het maken bent in Deventer.

Leuk artikel!

 

http://www.esquire.com/nl/de-thuisdrinker/a15851440/maak-kennis-met-de-deventerse-ambtenaar-die-bedacht-dat-hij-de-beste-gin-ter-wereld-kon-gaan-maken/

Vandaag markeert de start van een nieuwe fase..vanmorgen is onze Mash-tun geleverd. De komende dagen installeren we alles en sluiten we water en electra aan. En dan is het zover, dan zijn we een “echte” distilleerderij waar we (vrijwel) het gehele proces in huis kunnen doen. Gemoute granen komen binnen, worden geschroot, worden vermengd met heet water. Na de omzetting van zetmeel naar suikers wordt de vergisting op gang gebracht en daarna mag “Willemijn” haar kunsten gaan vertonen en de ontstane alcohol weer zorgvuldig distilleren.

Dat gaat dus betekenen dat we over niet al te lange termijn Genever en Korenwijn in al haar verschijningsvormen kunnen gaan maken. Er ligt inmiddels een al bijna een jaar lang “gebeide” op vat. De gebeide is feitelijk neutrale graanalcohol die door middel van herdistillatie op smaak is gebracht met Jeneverbes, Koriander, Kaneel, Engelwortel etc…Als we straks startklaar zijn wordt er een mooie Rogge/Gerst moutwijn gestookt die we gaan mengen met deze “gebeide”. De eerste Genever van Wagging Finger is dus al een jaar in de maak…

Snel meer nieuws!

 

 

April 2016…the first Wagging Finger Gin is bottled and ready for distribution. It is Exercise V1.0. The months leading up to that moment were the most invigorating of my professional life. The proces of buying a still, finding the right building (for now) to put it in, developing a brand identity and starting the search for a matching recipe was fun and exhausting at the same time. A rollercoaster of decisions had to be made and somehow they all felt right. It all felt “easy” (it wasn’t but it felt like it) and the curious onlooker might have thought that starting a distillery was all fun and games. What people didn’t see were the occasional panic attacks, the hours of sleep lost over financial worries and the really long hours (I’m not complaining) I put in to this endeavour.

Fast forward…september 2017. After releasing 3 limited versions of my Gin (Exercise V1.0, V2.0 and V3.0) today the first pallet with THE Wagging Finger Gin will leave for the distributor. This is the Gin constructed from the 3 versions that were previously released. There is the nice Citrus influence from V1.0…the Balance that got V2.0 a bronze medal at the International Spirits Competition in New York and the bold expressiveness from V3.0. By adding a little cloves and aniseed a slight spicy edge was added. I couldn’t be more proud of the result of the search for the perfect recipe.

Realitycheck…. I’ve stopped counting the hours per week that I pour into this adventure, my hands hurt because of the handling of the manual bottling line, I’m rowing upstream in a very fast flowing river, the money is tight and progress is slower than expected. Yesterday I did a Gin tasting in a Wine&Spirit store somewhere in my country and while telling the audience about Wagging Finger, Willemijn, the Gins and our future plans I fully realised how much I love what I am doing. I thrive when I “perform” in front of a group of people that want to hear my every word, I cherish the moment when I’m alone with the still that steadily releases the distillate, the hum of the agitator is almost like a mantra. I curse the bottling line after 500 bottles with hands hurting, I curse the long drives to wherever I need to be for a festival, promotion or tasting but love being there and telling people about my passion.

I took a big leap of faith in 2015. From a steady well paid job into the unknown. After a year and half in production I know that the branding, the quality of the product and the amount of effort I put into Wagging Finger to make it a succes will eventually pay of. The (inter)national drinks business isn’t easy…if you’re looking for a quick win…look further (and yes there are always exceptions to the rule). I am in this for the long run…

Next month I’ll be installing a mash-tun, a fermenter, hot water tank etc… That will give me the opportunity to mash and ferment my own grains. This way I can start working on grain- and maltspirits for Genever, Korenwijn and Whisky. Many times Wagging Finger is perceived as yet another Gin brand…but Wagging Finger is more…I didn’t just come up with an nice bottle and asked some big industrial distiller to churn out a couple of thousand liters for me. Wagging Finger is all about the love for the craft and to prove that even now it is possible to start a small independent distillery and have people make informed choices of what they buy and who they buy it from….You want to support the big corporate alcohol multinationals, be my guest. But at least once try my product and come and tell me which you like best.

You can follow all of this closely through Facebook, Instagram and the website. Please support Wagging Finger in any way you can…share our posts, get the word out, buy a bottle. Support the small Dutch distillers. I’ve met wonderfull people in the last 2 years, all wanting to help in whatever way they can. People that helped distilling, people that helped bottling and people that just listened and sometimes gave advice when I wasn’t sure what direction to take. To all of you a big THANK YOU! The biggest however is for my wife Mirjam. Her never ending support for and complete trust in this undertaking is indispensable. Couldn’t do it without you!

If you are interested in retailing Wagging Finger products please get in touch with de Monnik Dranken in Oldenzaal . They exclusive handle the distribution for Wagging Finger products.

If you are interested in importing Wagging Finger products for your local market please get in touch at info@waggingfinger.com or give me a call at 0031 (0)6 81500577

Erik Molenaar

Thanks to 1923 and Nice Try Productions for the photos

Vanmorgen bij het ontbijt viel ons oog direct op een interessant artikel…een slijter uit het noorden van het land deelde het en we konden het niet nalaten daar even op te reageren. Hier doen we het nog een keer dunnetjes over.

De schrijvers van het artikel doen in Esquire een oproep aan de NL’se gedistilleerd drinker…”geef Jenever nou eens wat meer liefde”. Een oproep waar we vierkant achter staan. De diversiteit van de verschillende jenevers, de authenticiteit van dat product en het vakmanschap dat nodig is om het te maken worden aangehaald om ons te overtuigen dat Jenever weer een goede kans verdiend. Maar helaas helaas wordt ook het prijsargument er weer bij gehaald…”het is nog goedkoper ook” wanneer het wordt vergeleken met de hippe Gins van nu. En daar graaft de Jenever promotor zijn eigen graf. Wanneer we de prijs als argument voor het drinken van Jenever gaan gebruiken doen we niets anders dan de grote Jeneverproducenten als decennia lang hebben gedaan. Bulk productie draaien om de flessen van een liter voor €8,99 bij de slijter op de plank te hebben staan. De NL’se consument heeft dat product terecht de rug toegekeerd. Het heeft namelijk niets met Jenever te maken…één verdwaalde jeneverbes in een sloot neutrale graanalcohol maakt geen Jenever…!!

Waar de aandacht naar uit moet gaan zijn de kleine ambachtelijke stokers…Die kunnen het verschil maken en die kunnen laten zien dat het ook anders kan. In het artikel wordt verwezen naar ambachtslieden die in Groningen, Amsterdam en Schiedam dagelijks werken aan bijzondere dranken. Ons gevoel zegt dat hier verwezen wordt naar een aantal heel grote producenten die mede verantwoordelijk zijn geweest voor de ondergang van de Jenever. Nu Jenever weer hip lijkt te worden laten zij het oude prijsargument weer nadrukkelijk gebruiken En vallen ze dus in hun eigen zwaard.

Wanneer de Jeneverwereld serieus wil dat er een herwaardering komt van ons gedistilleerd erfgoed (en waarom zou dat niet kunnen) dan zullen ze het over een andere boeg moeten gooien. Je ziet de voorbeelden al wel in de markt…gerijpte Jenevers, Jenevers waar daadwerkelijk een mooi percentage moutwijn in zit of Jenevers op basis van rogge of spelt. Iedereen die een beetje thuis is in deze wereld weet welke stoker zijn/haar product en het ambacht serieus neemt en ver weg blijft van bulk-productie. Alleen over die boeg kan het imago veranderen…Wanneer we in alle communicatie en in het marketinggeweld van de grote jongens opnieuw de prijs tot een belangrijk argument verheffen dat zal de opleving van Jenever van korte duur zijn…

Jenever mag en moet wat kosten! Het staat veelal te goedkoop op de schappen in de winkel. En natuurlijk bulk-geproduceerde jonge jenever kost niets…maar je krijgt ook niets. Maar die gerijpte of die met prachtige moutwijn geconstrueerde jenever mag zich meten met de cognacs of de whiskies. Als we die stoker niets betalen namelijk heeft hij/zij ook nooit de kans zich verder te ontwikkelen en nog mooiere/oudere producten op de markt te brengen. Dus laat je Hollandse zuinigheid eens varen en geef die paar tientjes nu eens niet uit aan “buitenlands gedistilleerd” maar aan oerhollandse kwaliteit.

Onze oproep is dan ook (en we deden het kort geleden ook al toen we wat schreven over de zogenaamde craft-distillers); herontdek ons NL’se gedistilleerd erfgoed…maar laat je niet leiden door de praatjes van de grote jongens. Ontdek zelf, proef, laat je voorlichten bij een goede slijter en zoek de pareltjes die er in Nederland gemaakt worden. En die pareltjes komen zeker niet alleen uit Groningen, Amsterdam of Schiedam.

Wij werken er hard aan om nog dit jaar een mooie Jenever op de markt te brengen. Het succes van Jenever in de toekomst hebben we met elkaar in handen!

http://www.esquire.nl/the-good-life/longform/a7608/waarom-jenever-nu-1-minuut-van-je-tijd-verdient/

We zijn met Wagging Finger nu ruim een jaar onderweg. Tijd voor wat reflectie….

Vorig jaar rond deze tijd lanceerden we ons eerste product, de Wagging Finger Gin Exercise V1.0. Goed ontvangen, trots op, maar pas de eerste in een rij van drie. V3.0 kwam in januari van dit jaar uit en op het moment dat jullie dit lezen is net het laatste distillaat voor onze eerste batch “standaard” Wagging Finger Gin uit de ketel komen stromen. In het afgelopen jaar ook twee onderscheidingen voor onze Gin, zowel in NY als in Berlijn. Het betrof de V2.0 en de American Oak.

We zijn nu formeel toegetreden tot de wereld van de “craft-distillers”. Een prachtige term die te pas en te onpas zwaar misbruikt wordt. Craft-brewers en craft-distillers; toen jaren geleden de kleine ambachtelijke brouwers in opkomst waren (en nog steeds in opkomst zijn….) was duidelijk wat een “craft brewer” was. Dat begon vaak als uit de hand gelopen hobby met als belangrijkste drijfveer de passie voor het product, een kleinschalige aanpak gecombineerd met liefde voor het vak en veel handwerk. Dan ben je in onze ogen een “craft-brewer”. De gedistilleerd wereld bleef niet achter en ook daar zien we veel nieuwe spelers op het toneel verschijnen. Maar heeft de term “craft” niet heel erg aan betekenis verloren? Ik was een paar maanden geleden op een evenement in Rotterdam toen ik een hele nette marketingmeneer van ‘s-lands grootste brouwer met droge ogen hoorde zeggen dat Heineken met de lancering van zijn nieuwe pils zich ook profileerde als “craft-brewer”. Ik kon niet anders dan in lachen uitbarsten…Mijn reactie kon rekenen op een blik vol van onbegrip. Dat was eigenlijk het ergste. De man wist met wie hij sprak, kende mijn achtergrond maar bleef hangen in zijn zorgvuldig voorbereide PR verhaal….

Maar het is niet alleen de bier wereld die moet uitkijken dat een kwetsbaar begrip als “craft” niet ten onder gaat in het grote marketinggeweld van de multinationals. Ook de Schotse distillateurs kunnen er wat van. Je laat als grootste malt-distilleerderij in Schotland wat van je distillaat in vaten lopen waar voorheen bier in heeft gerijpt en je bent ineens experimenteel, hip en heel “craft” bezig. En als er maar een groot genoeg PR-budget is laat je het iedereen nog geloven ook. Let wel, we zeggen daarbij niet dat het product niet deugd, maar de wijze waarop de consument wordt wijsgemaakt dat zo’n mega-bedrijf ineens heel kleinschalig en experimenteel opereert stuit ons tegen de borst. De afdeling “marketing” zag een ontwikkeling en vond dat men daarbij moest horen. Het is een beetje McDonalds die ineens gezond eten gaat verkopen….doe nou gewoon waar je goed in bent of dat nou hamburgers, héél veel goedkope pils of prima single malt whisky is. Maar doe je niet voor als iets wat je niet (meer) bent!

Wagging Finger roept niet van de daken dat we een “craft” distilleerderij zijn. De term is wat ons betreft inmiddels zo besmet en misbruikt dat de verwarring voor de consument compleet is. We zijn gewoon klein, doen veel met de hand, hebben een passie voor het product en het ambacht en we maken het verschil in de smaak van onze producten. En alles wat we doen doen we onder het toeziend oog van “Willemijn”. Zet ze maar naast elkaar. De Gin (of het biertje) van de kleine producent en de bulk productie van multinational X….geef na het proeven maar een kwalificatie aan je voorkeur…
Gelukkig weten velen van jullie hoe de marketing-vork in de steel zit. Jullie onderscheiden vrij gemakkelijk flauwekul van een oprecht verhaal.

Steun de kleine ondernemers. Of dat nou Wagging Finger is of Kalkwijck of Eaglesburn of Sculte of Schouten of één van die vele anderen die allemaal, tegen stroom in, hard werken om hun droom waar te maken.

Proost!!

Tussen nu en twee weken zijn er twee nieuwe releases van de Wagging Finger Gin leverbaar. Ten eerste is daar Wagging Finger Gin Exercise v3.0, de laatste “Exercise” in de zoektocht naar HET Wagging Finger Gin recept. Op basis van al jullie feedback en uiteraard onze eigen ideeën daarover bepalen we op basis van de voorgaande Exercise V1.0, V2.0 en deze V3.o welk type Gin onze standaard wordt.  Vrees niet hoor…we zijn daarna echt niet uit geëxperimenteerd. Nieuwe ideeën genoeg.

De tweede release is de “American Oak”. De basis hiervoor is de Exercise V3.0 maar deze heeft 6 weken gerijpt op nieuwe Amerikaans Eiken. Het resultaat is heel bijzonder. Een 24 karaat gouden kleur…een krachtige maar niet overheersende invloed van het hout op de Gin. Verse gember in de neus en de Jeneverbes wordt naar grote hoogte gestuwd door de achtergrond van de “Quercus Rubra”…

Het volgende echte experiment heet “Project Chickenskin”. Denk aan NL’se jenever…maar dan daadwerkelijk 1 waar meer dan 1 jeneverbes aan te pas is gekomen. Denk ook aan een Schotse distilleerderij die van gerst een fabuleuze “Malt Spirit” heeft gestookt. Verbeeld je vervolgens wat er kan gebeuren wanneer die twee elementen een intense samenwerking aan gaan….precies “Chickenskin” aka Goosebumps!!

Goosebumps

vandaag is de nieuwe website online gegaan. Nog geen hoogdravende multimediale presentaties, maar wel alle info die je nodig hebt om Wagging Finger te leren kennen. In de loop van de tijd worden er nog de nodige functies toegevoegd, maar het begin is er.

Vanaf volgende week bottelen we Exercise V2.0 die dan vervolgens gedurende de zomer verkrijgbaar zal zijn. Er is ook contact geweest met Spanje….iets met vaten, rijping etc….meer informatie als we er aan toe zijn.

De nieuwe flessen zijn er ook. Kleine nuances die de fles net weer wat extra’s geven.  Wat reliëfdruk her en der zodat je daadwerkelijk kan voelen dat je Willemijn in handen hebt.

Volgende week een paar dagen naar Hamburg om ook door de Wagging Finger Gin onder de aandacht te gaan brengen. Fijne vakantie!